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研究出第一份地球生命清单之后,他决定多吃豆腐
发布时间:2018-6-7 8:55:21


著名的以色列魏茨曼科学研究院(Weizmann Institute ofScience)教授罗恩·米罗(Ron Milo)有一天和女儿玩游戏,让她画出自己心目中最典型的地球动物的样子,结果她画了一头大象挨着一头长颈鹿,旁边又画一头犀牛,显然这位小姑娘看了很多关于非洲野生动物的纪录片,认为地球上的动物应该都是这样的。

米罗教授在回忆这段往事时说,如果让他自己来画的话,他会画一头奶牛挨着一头奶牛,旁边再画一只鸡。在他看来,这才是陆地动物最具代表性的画面。

他这么做是有原因的,因为他刚刚主持了一项研究,统计出了地球上不同生命类型的总生物量(Biomass)。他将研究结果写成论文,发表在2018年5月21日出版的《美国国家科学院院报》(PNAS)上。这篇论文被誉为是人类为地球生命所列的第一份清单,可以帮助我们了解地球生物圈的真实状态,以及人类在其中扮演了何种角色。

这里所说的生物量指的是去掉水分后的生物总质量。因为地球上的所有生命都是以碳原子为基础的,所以米罗教授决定用碳原子的总量来作为衡量标准。比如他估计地球上所有生命体内含有的碳原子总量约为5500亿吨,所有细菌细胞含有的碳原子总量约为700亿吨,所以细菌占地球生命总量的13%。

在这篇论文发表之前,我们只知道肉眼看不见的细菌占到地球生命总量的很大一部分,但不知道具体比例是多少,有了这篇论文,我们就可以精确地知道细菌对于地球生命而言到底有多重要。

同样地,我们早已知道人类的出现导致了大量生物的灭绝,但不知道具体是多少。通过这项研究,我们知道自人类文明诞生之日起,我们已经杀死了83%的野生哺乳动物。

这项研究得出了一些让人惊讶的结论。比如,生活在陆地上的生物占地球总生物量的86%,生活在海洋里的生物只占1%,其余13%是生活在很深的地层内部的微生物。这个数字清楚地说明,海洋是地球上面积最大的沙漠,人类不能指望从海里得到自己所需的营养物质。

再比如,地球上所有的鸟类当中有70%都是家禽,野生鸟类只占30%。米罗教授认为,如果多年以后考古学家试图通过动物化石来研究我们这个时代,他挖出来的种类最多的化石肯定会是鸡骨化石。

这篇论文得出的最重要的结论是:植物才是地球上生物量最多的生命形式,占总生物量的82%,所有动物,包括真菌、昆虫、鱼类、爬行类和哺乳动物等等(不包括细菌)只占5%而已。而在所有的哺乳动物当中,60%是家畜(主要是牛和猪),36%是人,剩下的4%才是野生哺乳动物。

别看人类占到地球哺乳动物的三分之一,但人类的生物量只占地球总生物量的0.01%,简直可以说是微不足道。但是,人类对于地球生态系统的影响力却是惊人的。自从人类发明出农业,并诞生了高等文明之后,地球上的陆地哺乳动物便减少到了文明出现前的六分之一,海洋哺乳动物则减少到了文明出现前的五分之一。仅仅在过去的这50年里,就有大约一半的物种惨遭灭绝。所以大部分科学家认为应当把农业的发明作为“人类世”(Anthropocene)的开始,地球的这个世代正经历着历史上第六次物种大灭绝。

这个结果让主持研究的米罗教授自己也大吃一惊,他决定从今以后要少吃肉,多吃豆腐,因为他从自己的研究中意识到家禽家畜给地球环境带来了多么大的伤害。

来源:三联生活周刊


 

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